鯊魚的身體

鯊魚的牙齒

很多鯊魚的口中都有成排的利齒,只要前排的牙齒脫落或磨碎,後排便會補上,有的一次只替換一、兩顆,其中角鯊和棘角鯊則會更換整排牙齒。替換的新牙會比舊牙來得���大,而且是由牙齦長出(硬骨魚的牙齒附著在雙顎上),慢慢向前移動,直到磨損為止。據估計,鯊魚一生要換掉上千顆牙齒。鯊魚的齒式可歸納出不同類型:切、拔、攫、咬。海底鯊因食物多樣而齒形也多樣,遠洋鯊和深海鯊因食物變化不大而少了咬的齒式。


鯊魚的牙齒


鯊魚的皮膚

鯊魚的皮膚非常粗糙,佈滿許多齒狀突起(盾鱗),是由一個髓腔上覆象牙質構成,外面再包一層琺瑯質。盾鱗的形狀因種類而異,也是分類的依據之一。大多數種類的盾鱗是連續鋪排的。隨著年齡增長,盾鱗會脫落,新的盾鱗會跟著變大。盾鱗的是順著身體方向排列,並吸附一層水膜,以減少水流阻力。一般來說,母鯊的皮膚比雄鯊來得厚。


鯊魚的腦

以全身重量比例來看,有些鯊魚腦部的重量和鳥類或哺乳類差不多。


鯊魚的骨骼和鰓裂

骨骼全為軟骨構成。在身體兩側,頭的後方各長有5-7個鰓裂,但是缺乏鰓蓋,所以鯊魚必須不停游泳,讓水通過鰓裂,不然會窒息而死。有的鯊魚則在眼睛後方長有呼吸孔(鰓孔),水會由孔流入,再由鰓裂排出。鬚鮫吸入海水後,會將嘴閉上,由嘴部肌肉和食道壁的收縮,使水流向腮裂。當鯊魚的嘴張開時,鰓裂會閉上,嘴關閉時則鰓裂打開。


鯊魚的腸子

鯊魚的腸子裡有一個相當特別的螺旋瓣,這是一種增加吸收面積的構造。這是由於鯊魚的腸子比一般脊椎動物都要來得短(與體長的比例為1:1)而演變出的結構,而螺旋瓣的形狀會因鯊魚的種類而異,螺旋的數目則多達45轉。螺旋瓣的構造都依據迴旋斜面、或在纏緊時形成大圈套住小圈的螺旋圈的原理,讓食物通過來進行消化。


鯊魚的肝和腎

鯊魚大得離譜的肝除了輔助浮潛外,還能處理吸收到的養分(脂肪、醣類和蛋白質),肝內也有膽囊幫助消化。鯊魚的腎專司排除廢物,維除血液濃度(借助含氮廢物)來進行滲透調節。


鯊魚的鰭和尾

鰓孔後面的前鰭向前伸出,不易彎曲,主要是用來導航,不能像硬骨魚般收攏。尾形呈歪形(上長下短),上葉直接由脊柱支撐,不僅增加靈活度,也提供上升的力量。由於鰭和尾的配合,使得鯊魚的游速比一般魚類要快。根據記錄,大白鯊曾經在三天內以時速3公里的速度游了200公里遠,發動攻擊時,瞬間時速可達 25公里。


鯊魚的感覺

鯊魚的嗅覺

鯊魚的嗅覺非常敏銳,這是由於大腦前部有兩個叉(鼻囊)伸向口鼻部兩側的鼻孔,而此叉的感覺非常靈敏。當牠嗅到氣味便會轉動身體來尋找氣味較重的方向,而氣味的來源通常遠在0.25哩以外。曾有實驗證明,若把鯊魚的一個鼻孔遮住,鯊魚便會一直打圈子而不易找到氣味的方向。鯊魚還能區分出海水含鹽量,以找出適合的產卵或捕獵的地點。

鯊魚的視覺

鯊魚的視覺遠不如嗅覺,但是牠們能很快地看到物體的移動,也能分辨光影對比,這對捕獵非常有用。至於能否看到顏色仍有很大的爭議,不過可以確定的是,牠們這方面的能力沒有硬骨魚強。鯊魚眼睛內的虹膜會根據光源強弱收縮或擴張,而改變瞳孔大小。鯊魚眼內具有反光毬細胞,能吸收更多光線,反射到視網膜上聚集成影像,即使在夜晚也能看得清清楚楚,並且發出如貓眼般的磷光。在光


夜晚中鯊魚的眼睛

線充足時,鯊魚會用一層色素把反光毬細胞遮住。鯊魚的視網膜和人類同樣由兩種細胞構成,其中桿狀細胞能在微光下發揮作用,對光線強弱變化非常敏感。錐狀細胞則負責解析影像細節。鯊魚也有眼瞼,隨種類而有固定或移動之分。真鯊形目甚至有第三個可活動的上眼瞼(瞬膜),功能在於鯊魚撞擊時可保護眼睛。

鯊魚的味覺

鯊魚也有味覺。在嘴及食道裡面有許多味蕾突起,當察覺不喜歡的味道便會把食物吐出。

鯊魚的聽覺

鯊魚聽不到聲音。牠們的耳為平衡器官,位於頭部腦室的兩側,具有三條互成直角的半規管,幫助判別方位。內淋巴管接頭皮的兩個孔,內耳中的接收器還具有和側線一樣的功能,可以接收聲波振動,範圍可達兩公里外。此外,每耳都有小導管直通頭頂的感覺孔。

鯊魚的其他感覺

鯊魚身上也具有側線。側線是由一些小窩底部的感覺器官所組成,佈滿纖毛細胞(類似的纖毛細胞也散佈在鯊魚全身,稱為窩器,同樣能感覺振動),每個感覺器官都有小孔道通往皮膚外面,用來感覺水流的振動,距離可達到600公尺外。這些感覺器官沿著皮下一條纖細的管道直通尾部,吻部下方則分叉,而這條細管每隔一段距離也會另有細微通道通往外部。在鯊魚頭部則是由羅倫氏壺取代。羅倫氏壺是一條很深的通道,富膠質,對電、溫度和水壓的變化非常敏感。

鯊魚還有一種特殊的能力,就是頭部的羅倫氏壺能接收到水中獵物的微弱電訊,幫助捕食,另外還具有導航向的功能,以便在海中旅行。

統合... 感覺系統對鯊魚的捕獵有決定性的影響。牠們的側線會先測得食物活動引起的振動,隨後嗅覺再輔助找出方向及位置,最後在襲擊之前會繞著獵物打轉,這時視覺便發揮功用了。


鯊魚是溫血動物?!

大白鯊與其親戚都屬於能維持體溫高於周圍水溫的溫血動物。鯊魚肌肉裡分佈著複雜的血管網路,可以傳送熱量。溫血有幾個好處,較高體溫能使肌肉溫暖,隨時能進行迅速的行動,這對捕獵而言非常重要。溫血能助其快速消化肚內的食物。


鯊魚的泳姿

鯊魚平時向前移動時是以優雅的S形擺動全身,其中以尾部擺動的弧度最大。流經胸鰭的水流便自然產生上升力量,保持身體不下沉。但是鯊魚在高速行動下,身體則幾乎不動,只有尾部擺動。在發動攻擊或恐嚇時會特別將背拱起、胸鰭朝下。


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